Frykter ny konflikt i Latin-Amerika:

Krever mer enn halve landet

Venezuela hevder Guyanas Essequibo-region tilhører dem. Nå frykter mange en eskalering i konflikten. - Vi vil ikke ha, og vi trenger ikke krig i Sør-Amerika, advarer Brasils president Lula da Silvia.

ØKENDE KONFLIKT: Venezuela hevder at Essequibo-regionen rettmessig tilhører Venezuela. Den oljerike regionen utgjør hele to tredjedeler av Guyana, og mange frykter nå en større konflikt. Foto: Roberto Cisneros / AFP / NTB
ØKENDE KONFLIKT: Venezuela hevder at Essequibo-regionen rettmessig tilhører Venezuela. Den oljerike regionen utgjør hele to tredjedeler av Guyana, og mange frykter nå en større konflikt. Foto: Roberto Cisneros / AFP / NTB Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

- Vi er redde. Livredde.

Det sier den 39 år gamle helsearbeideren Jacklyn Peters til AFP.

Hun er én av Araus 280 innbyggere. Den avsidesliggende landsbyen ligger omringet av tett regnskog i dagens Guyana, men bare ti kilometer fra grensa til nabolandet Venezuela.

Etter at Venezuelas president Nicolás Maduro har hevdet at denne landsbyen - og så mye som to tredjedeler av Guyana - egentlig tilhører Venezuela, er det nå en økende frykt for en større konflikt.

Årsaken? Olje.

FEIRET: Venezuelas president Nicolás Maduro, anser nå deler av Guyana som sitt territorium. Her under folkeavstemmingen 3. desember. Foto: Pedro Rances Mattey / AFP / NTB
FEIRET: Venezuelas president Nicolás Maduro, anser nå deler av Guyana som sitt territorium. Her under folkeavstemmingen 3. desember. Foto: Pedro Rances Mattey / AFP / NTB Vis mer

Blusset opp igjen

Det er regionen Essequibo det dreier seg om.

Dette olje- og mineralrike området med omkring 125 000 innbyggere har tilhørt Guyana, det søramerikanske fastlandets tredje minste land, siden en internasjonal grensekommisjon avgjorde spørsmålet i 1899.

Den gang var Guyana en britisk koloni og hadde navnet Britisk Guyana, noe de forble inntil 1966.

GJØRES KRAV PÅ: Kaieteur, verdens høyeste foss, ligger i Essequibo som Venezuela vil gjøre krav på. Foto: Martín Silva / AFP / NTB
GJØRES KRAV PÅ: Kaieteur, verdens høyeste foss, ligger i Essequibo som Venezuela vil gjøre krav på. Foto: Martín Silva / AFP / NTB Vis mer

Venezuela har helt siden grensekommisjonens avgjørelse for nesten 125 år siden hevdet at avgjørelsen var urettferdig og til fordel for den store kolonimakten Storbritannia. Under den spanske koloniperioden lå området innenfor Venezuelas grenser, vektlegger de.

Likevel har området fått en helt ny betydning de siste åra.

Årsaken er at den amerikanske oljegiganten ExxonMobil fant olje utenfor kysten av Essequibo i 2015.

I september i år åpnet Guyana opp for at oljeselskaper kunne by på letelisenser i dette kystområdet.

- Annektering

Venezuela mener en avtale fra 1966 om å finne en løsning overstyrer grensedragningen fra 1899. Guyana mener på sin side at den snart 125 år gamle grensefastsettingen er bindende.

KONFLIKT: Nicolás Maduro (t.h) hevder at over halve Guyana egentlig tilhører Venezuela. Guyanas president, Mohamed Irfaan Ali, har tilsynelatende ikke tenkt å oppgi den oljerike delen av landet. Foto: Patrick T. Fallon og Ahamd Gharabli / AFP / NTB
KONFLIKT: Nicolás Maduro (t.h) hevder at over halve Guyana egentlig tilhører Venezuela. Guyanas president, Mohamed Irfaan Ali, har tilsynelatende ikke tenkt å oppgi den oljerike delen av landet. Foto: Patrick T. Fallon og Ahamd Gharabli / AFP / NTB Vis mer

Guyana utgjør i dag 215 000 kvadratkilometer, og er omtrent på størrelse med Storbritannia. Til sammenlikning er Fastlands-Norge 385 207 kvadratkilometer. Likevel består Guyana av svært mye regnskog og har bare omkring 800 000 innbyggere.

Saken ligger nå hos den internasjonale domstolen (IJC) i Haag, til tross for at Venezuela hevder IJC ikke har autoritet til å blande seg inn i konflikten mellom de to landene.

Konflikten ble ytterligere tilstrammet forrige helg, da Venezuelas president Maduro avholdt en folkeavstemning om å innlemme området i Venezuela.

AKSJON: Myndighetene i Venezuela har frigjort et fengsel de innsatte styrte selv. Svømmebasseng, nattklubb og en dyrehage var blant fasilitetene. Video: AP, X / Twitter. Reporter: Bjørge Dahle Johansen / Dagbladet TV Vis mer

95 prosent av de angivelig mer enn ti millioner stemmene støttet at Venezuela er landets rettmessige eier, selv om flere har stilt spørsmål ved valgoppslutningen i folkeavstemningen, melder BBC.

Kort tid etter la Maduro fram et forslag om å proklamere en ny provins i denne regionen, og har samtidig gitt det statlige oljeselskapet ordre om umiddelbart å utstede olje-, gass- og gruvelisenser her.

Guyanas regjering anser det hele som et forsøk på annektering.

FEIRET NYTT KART: Venezuelas nasjonalforsamling feiret Venezuelas nye ofisielle kart etter at Venezuela stemte for å innlemme Essequibo i Venezuela sist fredag. Foto: Matias Delacroix / AP
FEIRET NYTT KART: Venezuelas nasjonalforsamling feiret Venezuelas nye ofisielle kart etter at Venezuela stemte for å innlemme Essequibo i Venezuela sist fredag. Foto: Matias Delacroix / AP Vis mer

Plasserte flagg

Den 39 år gamle helsearbeideren Jacklyn Peters er blant dem som bor i området president Maduro nå hevder tilhører Venezuela.

På et høyt fjell ved landsbyen ruver Guyanas flagg.

- Hver morgen ser vi på det flagget og føler oss lykkelige og stolte, sier hun til AFP.

Flagget ble egenhendig plassert der av Guyanas president Mohamed Irfaan Ali for å vise at innbyggerne tilhører nettopp Guyana.

Området opplever nå en voldsom eskalering i konflikten.

Lokale forteller til nyhetsbyrået at Venezuelas hær patruljerer regionen med både båt og helikopter. Siden september skal også Venezuelas hær ha begynt å skattlegge båter som reiser ned elva til landsbyen med forsyninger.

Det har ført til en eksplosjon i prisene.

- Vi vil ikke ha Maduro her. Vi vil ikke ha korrupsjon og fattigdom, sier den tidligere landsbysjefen i Arau, Thomas Devroy, til AFP.

PLASSERTE FLAGG: På toppen av dette fjellet har Guyanas president egenhendig plassert flagget for å demonstrere at dette området tilhører Guyana. Foto: Roberto Cisneros / AFP / NTB
PLASSERTE FLAGG: På toppen av dette fjellet har Guyanas president egenhendig plassert flagget for å demonstrere at dette området tilhører Guyana. Foto: Roberto Cisneros / AFP / NTB Vis mer

Advarer: - Vil ikke ha krig

- Vi vil ikke ha, og vi trenger ikke krig i Sør-Amerika, sa også Brasils president Lula da Silva på et toppmøte i Mercosur forrige uke.

Lula har også advart Maduro om å utføre «ensidige tiltak» som vil trappe opp grensestriden. Det skjedde i en telefonsamtale lørdag, opplyste den brasilianske presidentens kontor.

Lula viderebrakte i tillegg en økende uro blant andre latinamerikanske land og tok til orde for forhandlinger for å løse striden, opplyste presidentens kontor.

De to landenes presidenter, Nicolás Maduro og Mohamed Irfaan Ali, skal etter planen møtes til samtaler kommende torsdag. Det ble kunngjort av statsministere i den karibiske øystaten St. Vincent og Grenadinene, som er vert for møtet, skriver NTB.